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 La possibilita` che esistano altri esseri viventi al di fuori del nostro pianeta ha da sempre affascinato l'umanita`, ma per secoli tale dibattito e` rimasto confinato all'ambito filosofico, religioso e letterario. Solo negli ultimi decenni e` stato possibile intraprendere una vera ricerca di vita extraterrestre, coinvolgendo varie discipline scientifiche (solo per citarne alcune: astrofisica, chimica, biologia, genetica, geofisica, ingegneria aerospaziale...). 

 

Questa ricerca si sta oggi sviluppando attraverso cinque approcci complementari, ciascuno dei quali potrebbe in linea di principio fornirci la prova definitiva ("smoking gun") dell'esistenza di vita extraterrestre:

 

- generare in laboratorio la nostra forma di vita e, in parallelo, cercare sulla Terra forme di vita "aliene", ovvero basate su una biochimica diversa dalla nostra;

 

- cercare forme di vita extraterrestre in meteoriti e comete, che miliardi di anni fa potrebbero aver fatto piovere sulla Terra le prime elementari forme di vita;

 

- completare l'esplorazione (robotica, ma anche umana) del Sistema Solare, soprattutto nel sottosuolo di Marte e di alcuni satelliti di Giove e Saturno, dove non si puo` ancora escludere la presenza di vita attiva o in forma fossile;

 

- cercare nuovi pianeti al di fuori del Sistema Solare (dal 1995 ad oggi ne sono stati scoperti diverse centinaia) per scoprirvi tracce indirette di vita, per esempio studiandone l'atmosfera;

 

- ascoltare (e trasmettere) segnali per entrare in contatto con altre civilta` tecnologiche, potenzialmente molto piu` sviluppate di noi (progetto SETI).

 

Questi argomenti saranno sviluppati in otto lezioni, di tipo interdisciplinare, in cui verra` riservato un adeguato spazio alla discussione delle tematiche piu` controverse.

La ricerca di vita extraterrestre

Svolgimento

 Il corso si terrà da venerdì 16 marzo a venerdì 11 maggio 2012 nell'Aula Magna della Sede dello IUSS; la lezione del 23 marzo si terrà nell'Aula Magna del Collegio Cardano (Viale Resistenza 15).

Bibliografia

- Giovanni F. Bignami "Cosa resta da scoprire" Mondadori- Giovanni F. Bignami "I marziani siamo noi" Zanichelli

 

Esame

I 7 giugno 2012, dalle ore 10:00, presso l'Aula Didattica IUSS;
II 10 luglio 2012, dalle ore 10:00.

Ambito : Scienze e Tecnologie

Semestre: Semestre II

Anno accademico: 2011-2012